Cestovatelé stále častěji dávají přednost vlakům Amtrak před lety

Vlaky Amtrak projíždějí Washingtonem, DC 15. září 2022.

Stefani Reynolds | AFP | Getty Images

Vzhledem k tomu, že vnitrostátní cestování se zotavuje z pandemických minim a ceny stoupají, někteří cestovatelé volí místo letadel vlak.

Pro mnohé jsou kompromisy jednoduché: vlaky jsou často levnější, nabízejí více místa pro nohy a jsou šetrnější k životnímu prostředí než letecká doprava. Tyto a další výhody přivádějí jezdce k Amtraku, vládou podporované americké železniční službě, která se pokouší oživit počet cestujících před Covidem a zefektivnit provoz.

Od vypuknutí pandemie ceny letenek raketově vzrostly, protože se zvýšila poptávka po cestování. Nejistota v leteckém průmyslu se navíc zčásti zvýšila kvůli vysoce známým incidentům, jako byl ten, který se dostal na titulní strany počátkem tohoto roku, když část aljašského letadla Airlines explodovala uprostřed letu, což vedlo k objevu uvolněného hardwaru. na letadlech Boeing 737 Max 9 ve flotilách několika leteckých společností.

Ačkoli železniční trasy často trvají déle než lety, celková doba cestování se obvykle vyrovnává, když vezmeme v úvahu provoz na letišti, čas strávený na bezpečnostních linkách a čekací doby při nástupu, říká Clint Henderson, šéfredaktor časopisu cestovatelský web The Points. Chlapi.

“Udělali jsme rychlostní testy a měřili, jak dlouho trvá cesta mezi městy jako New York a DC vlakem spíše než letadlem, a přestože je let velmi krátký, obvykle trvá přibližně stejnou dobu,” řekl.

Vlaky pravděpodobně nikdy neučiní lety zastaralými, ale Henderson řekl, že v cestovním ruchu zaznamenal širší nárůst počtu lidí, kteří se rozhodli jet vlaky Amtrak před lety, zejména v severovýchodním koridoru, kde lety mezi dvěma blízkými městy nejsou. Ne vždy to dává smysl.

Jedním z těchto cestujících je Leonor Grave, která žije v New Yorku a často se vrací domů do Washingtonu, DC, ve vlacích Amtrak, místo aby létala. Grave uvedla, že se jí líbí zejména skutečnost, že vlaková nádraží jsou obvykle v centrech měst, na rozdíl od letišť, která jsou často na okrajích měst.

“Kdyby vlaky byly rychlejší a dosáhly více destinací, nemyslím si, že bych někdy podnikl vnitrostátní let,” řekl Grave. “Je to takový bezproblémový způsob cestování… a ve vlaku mi to připadá mnohem příjemnější: můžete vstát, projít se, protáhnout si nohy, můžete jít do jídelního vozu. Cítíte se mnohem více uzemněni.”

Graveová uvedla, že si dokonce mohla vzít do vlaku kolo a dorazit na newyorské nádraží Penn Station pouhých 20 minut před odjezdem vlaku, místo aby musela přijet na letiště o dvě hodiny dříve, než se očekávalo. Přestože zaznamenala určitá zpoždění ve vlacích Amtrak, zejména po pandemii, uvedla, že byla zanedbatelná ve srovnání se zpožděními a zrušením letů, které nedávno zasáhly letecký průmysl.

“Nechválím Amtrak jako společnost. Mohli by udělat hodně pro zlepšení svých služeb,” řekl Grave. “I když Amtrak není dokonalý, myslím si, že je to nejlepší možnost, kterou máme. Čím více se železnice stane konkurenceschopnou vůči letecké a čím více lidí jezdí vlakem, tím více můžeme rozvíjet tyto železniční trasy a spojovat různá místa po celém světě. zbytek To je vzrušující budoucnost cestování vlakem.

Důvody pro železnici

Americké vlaky jsou stále daleko od vysokorychlostních železničních sítí Evropy nebo například Japonska. (Ačkoli vlaky Amtrak Acela mohou na některých úsecích své trasy dosáhnout rychlosti 150 mil za hodinu.)

Nicméně tato možnost je pro některé cestovatele stále atraktivnější, jak se dynamika cestování vyvíjí.

Chiara Dorsi, 22, si tento měsíc zarezervovala 19hodinovou jízdu Amtrak z Chicaga do New Orleans místo letu. Jízdenka na vlak ho ušetří od nutnosti řídit limity zavazadel a procházet bezpečnostními kontrolami. Také mu to ušetřilo téměř 400 dolarů a umožnilo mu pracovat při dojíždění.

“Cena byla astronomicky odlišná,” řekla. “A pracuji na dálku a Amtrak má Wi-Fi, takže čas, který ztratím ve vlaku, není ve skutečnosti ztracený, protože svou práci mohu dělat odkudkoli.”

Dorsi také řekla, že má tendenci tíhnout k vlakům kvůli jejich přínosům pro životní prostředí.

Podle Mezinárodní asociace leteckých dopravců představuje letecká doprava přibližně 2 % celosvětových emisí uhlíku. Podle Aarona McCalla, federálního koordinátora advokacie v California Environmental Voters, je tento dopad na cestování výrazně menší, když je nahrazen cestováním vlakem.

Kdykoli dojde ke komunitnímu cestování, emise se nutně sníží, řekl McCall.

„Vidíme plošný pokles emisí skleníkových plynů a důvod, proč tento pokles vidíme, přímo souvisí s investicemi do zelených technologií a veřejné dopravy,“ řekl.

McCall uvedl, že v poslední době viděl více lidí, kteří jezdí vlaky Amtrak v Kalifornii, kde veřejná doprava výrazně zaostává za robustními sítěmi na východním pobřeží.

Návštěvnost se vrací se zpožděním

Společnost Amtrak oznámila v roce 2023 celkový počet cestujících více než 28 milionů cestujících, což je nárůst o 24 % oproti předchozímu roku – ale stále je to výrazně méně než v roce 2019, kdy před pandemií bylo více než 32 milionů cestujících.

Podle listopadové zprávy zaznamenala zvláštní nárůst počtu cestujících a příjmů podél severovýchodního koridoru – táhnoucího se od Washingtonu, D.C. po Boston – s meziročním nárůstem o více než 22 %.

Ale podle zprávy Úřadu pro statistiku dopravy z roku 2022 byla výkonnost vlaků od doby pandemie ovlivněna. V roce 2019 zaznamenaly operace Amtrak 75 % celkového včasného výkonu, na váženém základě, podle BTS. V roce 2020 a 2021, kdy se počet cestujících zhroutil, se tato přesnost zlepšila na 80 % a 78 %.

V roce 2022 se podle posledních údajů obsažených ve zprávě celková zpoždění opět zvýšila a podle zprávy poklesla výkonnost na čas na 74 %. Velká část těchto narušení byla důsledkem problémů s hostitelskými železnicemi, spíše než chyba Amtraku, ale společnost uvedla, že je i nadále odhodlána hledat způsoby, jak omezit poruchy.

“V rámci národní sítě Amtrak pracujeme nepřetržitě, abychom zajistili spolehlivé služby a bezpečnost během nepříznivého počasí,” řekl Amtrak CNBC. „Máme vlastní tým, který monitoruje povětrnostní podmínky a vyhodnocuje stav železnice a související infrastruktury v reálném čase.“

Amtrak také rozšířil své delší trasy, podporované novými finančními prostředky z Bílého domu na modernizaci vlaků a vybudování větší infrastruktury mezi městy. S cílem zdvojnásobit počet cestujících do roku 2040 společnost investuje více než 5 milionů dolarů do programu na zlepšení stanic, tunelů a mostů.

Tato vylepšení podle Hendersona z The Points Guy změní hru v revoluci cestování vlakem – i když se časová osa zdá dlouhá.

“Na některých místech zpevňují koleje, přestavují mosty a ty vlaky budou moci jezdit rychleji,” řekl Henderson. “Jakmile se tyto věci začnou objevovat, bude to vzrušující… Jen vyzývám lidi, aby byli trpěliví, protože chvíli potrvá, než se tyto věci plně stanou realitou.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top